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Cuidados posteriores al tatuaje: El cuidado de un tatuaje en 9 pasos

Además de elegir un diseño de tatuaje adecuado y de buscar un artista experimentado, el cuidado posterior del tatuaje es, con mucho, el aspecto más importante de tu viaje hacia el tatuaje. El cuidado posterior al tatuaje no debe tomarse a la ligera y tendrás que saber cómo cuidar de un nuevo tatuaje lo mejor posible. No seguir los consejos de tu tatuador podría tener consecuencias perjudiciales. Actualmente, en los Estados Unidos:
  • Siete estados no tienen ninguna regulación sobre los tatuajes.
  • Seis estados llegan a conceder licencias a los artistas del tatuaje pero no regulan el cuidado posterior de ninguna manera.
  • Treinta estados conceden licencias a los artistas del tatuaje y les exigen que escriban o den instrucciones verbales a sus clientes sobre el cuidado del tatuaje.
  • De todos los 50 estados, sólo siete exigen a los artistas del tatuaje que proporcionen a sus clientes instrucciones de cuidado posterior oficialmente ordenadas por el departamento de salud pública.
Aunque está claro que al menos se está trabajando para mejorar las instrucciones de cuidado posterior de los tatuajes en todo el país, aún queda mucho por conseguir cuando se trata de evitar que surjan infecciones y complicaciones graves en las etapas iniciales e importantes de la curación del tatuaje.

Cuidados para un nuevo tatuaje ❉

  1. Deje el vendaje/envoltura puesto hasta que se lo diga su artista. Mientras que algunos artistas pueden pedirle que se deje el vendaje sólo una hora, otros pueden pedirle que se lo deje todo un día. Tu artista del tatuaje sabe qué tiempo es el mejor para ti y tu tinta, así que asegúrate de escuchar sus consejos.
  2. Lava bien tu tatuaje después de quitar el vendaje/envoltura.  Lava bien tu tatuaje (pero con cuidado) utilizando agua tibia y un jabón sin perfume y sin alcohol para eliminar el exceso de sangre y plasma secos.
  3. Seca tu tatuaje después de limpiarlo. Utiliza una toalla de papel limpia para secar tu tatuaje dando suaves palmaditas en la zona. No frote.
  4. Aplique una fina capa de loción. Después de limpiar su tatuaje, asegúrese de que la zona esté completamente seca antes de aplicar una capa muy fina de la loción para el cuidado posterior del tatuaje que haya elegido para ayudar a hidratar y nutrir la zona
  5. Repita el proceso de limpieza hasta que el tatuaje esté completamente curado.  Recuerda que tu tatuaje no está completamente a salvo de gérmenes y bacterias hasta que no haya terminado de formarse la costra y la descamación. Siga lavando el tatuaje hasta que llegue este momento (normalmente entre 2 y 4 semanas).
  6. No se pique ni tire de la piel que se está descamando/costillando. Picarse el tatuaje que está cicatrizando puede retrasar la cicatrización, hacer que se desvanezca y aumentar las posibilidades de infección.
  7. Manténgase alejado del sol.  No expongas tu nuevo tatuaje a la luz solar intensa y no te apliques ninguna loción solar en la zona hasta que se haya curado por completo.
  8. Mantente alejado del agua. Todas las masas de agua pueden contener bacterias desagradables que pueden arruinar un nuevo tatuaje si no tienes cuidado. Limítate a tomar duchas cortas hasta que la piel esté completamente curada y no vayas a nadar.
  9. Continúa cuidando tu tatuaje. Una vez curado, mantén tu tatuaje bien protegido del sol y asegúrate de seguir hidratando la zona regularmente. Una piel sana significa un tatuaje de aspecto saludable.

Cuidados iniciales: La etapa más importante ❉

Sin duda, el momento en el que el cuidado posterior es más importante es justo después de hacerse el tatuaje, y hasta unas 3 semanas después. Esto es cuando las capas superiores de su piel deben estar completamente curadas. Este periodo de tiempo es cuando el riesgo de infección es mayor y es también cuando la apariencia de un tatuaje puede arruinarse fácilmente por no seguir las instrucciones de cuidado posterior del tatuaje correctamente. Si estás interesado en cada una de las etapas importantes, consulta nuestro artículo en profundidad sobre las etapas de curación aquí.

❊ En el estudio

Como se ha mencionado anteriormente, los cuidados posteriores comienzan a partir del momento en que tu tatuaje está terminado en el estudio.

▶ Limpieza y envoltura

Una vez que tu artista del tatuaje esté satisfecho con su trabajo, limpiará suavemente la zona con un jabón suave, agua y probablemente algún tipo de pomada antibacteriana, esto puede escocer un poco. Puede leer más sobre la reducción del dolor del tatuaje aquí. Una vez que el artista haya terminado de limpiar la zona, procederá a envolver tu tatuaje. Esto es principalmente para mantener el área protegida contra las bacterias, y también ayuda a evitar el roce. La zona vendada debe estar libre de bacterias en un 99,9% en el momento de la envoltura gracias a la limpieza previa con jabón/antibacterias.
Un tatuaje recién envuelto
La envoltura se hará probablemente con un vendaje de tela estéril o con un material plástico similar a un film. Cualquiera de estos materiales cumple con su propósito de manera efectiva, así que no te preocupes si consigues uno u otro; la elección normalmente se reduce a la preferencia personal de lo que el artista del tatuaje prefiere.

❊ Cómo cuidar un tatuaje el primer día

▶ Quitar el vendaje

El tiempo que debes mantener el vendaje en tu nuevo tatuaje varía mucho. Los artistas del tatuaje pueden recomendar 2 horas, 24 horas, y cualquier punto intermedio.

▶ Aviso legal

Tenga en cuenta que hay muchos métodos de envoltura diferentes. Muchos artistas del tatuaje utilizan sus propias técnicas específicas de envoltura y aconsejarán sus propios periodos de tiempo específicos en los que un tatuaje debe permanecer cubierto. El hecho de que un método de envoltura sea popular, no significa que otros métodos sean incorrectos. Sigue siempre los consejos de tu artista, ellos son los que mejor conocen tu tatuaje específico y lo que es adecuado para él. Esta sección está diseñada para darte una idea general de lo que supone normalmente la etapa de envoltura. Generalmente, se considera seguro que retires el vendaje después de 2-3 horas, siempre y cuando seas capaz de limpiar tu tatuaje inmediatamente después de retirarlo. T ras un par de horas de vendaje, tu tatuaje debería haber dejado de supurar tanto (aunque puede seguir supurando ligeramente durante los siguientes dos días). Por otro lado, algunos artistas recomiendan que duermas la primera noche con la envoltura/venda del tatuaje para evitar que te frotes sobre la zona en carne viva y para evitar que los fluidos que aún rezuman se peguen a las sábanas. Otra razón por la que se le puede aconsejar que mantenga la envoltura durante más tiempo es la colocación del tatuaje. Cualquier tatuaje que pueda rozar con otras partes del cuerpo puede ser mejor que permanezca envuelto durante una noche para permitir que el proceso de curación comience sin ningún tipo de roce e irritación inmediata.
Wrapped sleeve
Una vez transcurrido el tiempo de envoltura aconsejado por tu tatuador, podrás por fin quitar el envoltorio y presentar al mundo tu flamante obra de arte. Suavemente quita el envoltorio deshaciendo, o cortando cuidadosamente, la cinta médica utilizada por tu artista del tatuaje para pegarlo a tu piel. Si tu envoltura es de plástico, despega suavemente el material de tu piel, no debería pegarse en absoluto. Si tienes una venda de tela aplicada a tu tatuaje, empieza a despegar el material de la piel muy suavemente. Si empiezas a notar algún tipo de tirón o adherencia, echa un poco de agua tibia y viértela sobre la venda hasta que esté lo suficientemente empapada como para poder despegarla de la piel con facilidad. Dependiendo de la ubicación y el tamaño, quitarlo en la ducha puede funcionar para usted.

▶ Limpieza inicial: instrucciones para tu primer lavado

Esta es una etapa muy importante del proceso de cuidado posterior. El primer lavado de tu tatuaje puede dar fácilmente problemas a tu piel si no se hace correctamente. Después de que hayas quitado tu envoltura, es probable que tu tatuaje esté cubierto de una gruesa capa pegajosa de sangre, plasma, células muertas de la piel y tinta. El plasma claro es lo que querrá limpiar más a fondo, ya que es lo que eventualmente comenzará a fijarse y endurecerse para comenzar el proceso de formación de costras. Aunque ciertamente quieres que tu tatuaje tenga una costra (y la tendrá), una capa pesada de plasma dejada sobre el área causará que tu piel tenga una costra mucho más pesada que la requerida, haciendo que tu tatuaje se vea mucho más antiestético durante el proceso de curación. Una costra más pesada también aumentará la probabilidad de que una costra sea arrancada accidentalmente y aumenta el riesgo de infección. Antes de limpiar tu tatuaje, querrás limpiarte bien las manos para eliminar cualquier bacteria presente.
Cupping Water
Proceda a ahuecar suavemente con agua tibia sobre el tatuaje, mojando la zona con la palma de la mano y los dedos, no con una toallita áspera/sucia. Asegúrate de que el agua no esté demasiado caliente, ya que el calor/vapor puede abrir los poros recién entintados de tu piel, permitiendo potencialmente que la tinta se filtre fuera de la zona, haciendo que tu tatuaje aparezca con manchas. Es probable que tu tatuaje esté rojo y dolorido en este punto, por lo que puede ser relativamente doloroso lavar esta zona; ¡simplemente aguántate y haz lo que puedas! Una vez que la zona esté húmeda, frota una buena cantidad de jabón antibacteriano suave, transparente y sin perfume, sobre la herida y procede a intentar quitar todos los trozos de sangre y tinta pegajosos y secos de la superficie. Comprueba siempre los ingredientes del jabón antes de frotarlo sobre el tatuaje: si contiene fragancias artificiales o alcohol, no lo utilices. Las fragancias y el alcohol pueden quemar la zona sensible y resecar la piel.

▶ ¡No te preocupes!

Si ves que se desprenden escamas de tinta al lavar o secar tu tatuaje, es completamente normal. Un buen artista rellenará la zona con tanta tinta como sea posible, y algo de tinta quedará naturalmente atrapada en la parte superior de las capas de la piel y continuará filtrándose ligeramente durante la siguiente semana o dos mientras se lava y se seca la zona. Si hay restos de sangre o tinta seca pegados que se niegan a salir frotando suavemente, déjalos como están – se caerán en los próximos lavados. No los fuerces, ya que podrías dañar tanto tu piel como la obra de arte. Después de haber limpiado la zona con jabón de forma minuciosa pero suave, vierte un poco más de agua tibia sobre la piel para asegurarte de que se eliminan todos los restos de jabón. Una vez finalizado el lavado, puedes dejar que tu tatuaje se seque al aire, o puedes secarlo con una toalla de papel. No frote o restriegue su tatuaje con nada, ya que esto puede desgastar la delicada superficie de curación. Seca siempre con palmaditas. Intenta no utilizar un paño/toalla de tela, ya que pueden desprenderse trozos de tela y pegarse a la zona. Un paño grueso también estará probablemente lleno de bacterias, incluso si es “fresco”. Una vez que la zona esté completamente seca, debes aplicar una pomada/loción especializada para hidratar la zona y ayudar a la curación. Sólo querrás una capa muy fina para cubrir el tatuaje – tu piel necesita respirar para curarse eficazmente, y una capa pesada de loción impedirá que esto ocurra. Puedes elegir productos especialmente formulados para la curación de tatuajes, o ingredientes completamente naturales como el aceite de coco. Manténgase alejado de cualquier producto que contenga productos químicos agresivos o aromas/colores artificiales. La mejor loción para tatuajes que he utilizado personalmente es un producto vegano para el cuidado posterior llamado After Inked Tattoo Aftercare Locion Crema Cuidado - Para Cuidar, Hidratar Y Cicatrizar Los Tatuajes   . Este producto funciona increíblemente bien durante el proceso de cicatrización; no sólo manteniendo tu tatuaje realmente bien hidratado sino también calmando cualquier picor e irritación molestos. Cuando se utiliza desde el principio del proceso de curación, esta loción ayudará a disminuir los tiempos de curación del tatuaje y trabajar para eliminar cualquier sequedad persistente y costras. Debes asegurarte de que la zona está completamente seca antes de añadir una pomada o loción porque cualquier humedad atrapada entre tu piel y la capa de loción puede hacer que tus costras absorban la humedad y se hinchen/se vuelvan pegajosas, lo que aumentará la probabilidad de que se peguen a materiales/objetos, y se desprendan.

▶ El resto del día uno

Es probable que tu tatuaje esté muy dolorido durante el resto del día (y durante los próximos días). Probablemente se vea rojo e hinchado, y es probable que la zona también se sienta caliente al tacto debido al aumento del flujo sanguíneo a la herida (la forma en que su cuerpo ayuda a la curación mediante el envío de mayores cantidades de sangre oxigenada y nutrientes a la zona).
Un nuevo tatuaje que aún luce rojo y dolorido
Todo lo anterior es completamente normal durante los primeros días, especialmente si el tatuaje es una pieza más grande, o si el artista del tatuaje tuvo que repasar las mismas áreas varias veces para sombrear. Dependiendo de dónde esté el tatuaje en tu cuerpo, tus primeras noches de sueño serán probablemente duras. Tu tatuaje te dolerá si está presionado contra la cama, y estarás intentando conscientemente evitar que tu tatuaje roce con cualquier cosa. Desgraciadamente, no hay mucho que puedas hacer al respecto y sólo tendrás que prepararte para unas cuantas noches de sueño incómodo. Algunas personas recomiendan usar sábanas viejas/baratas durante los primeros días después de hacerse un tatuaje para evitar que tus mejores sábanas se llenen de sangre y tinta; así que si te preocupa arruinar tus sábanas, considera sacar un juego viejo. Algunas personas incluso recurren a usar guantes por la noche para evitar que se rasquen el tatuaje mientras duermen si empieza a picar (lo que probablemente también podría ayudar si tienes chinches de cama). Otra cosa importante a mencionar con respecto al sueño es que es bastante común después de hacerse un tatuaje despertarse a la mañana siguiente pegado a las sábanas. Si alguna vez te ocurre esto, no te limites a apartar las sábanas de tu piel. Esto podría arrancar la tinta de tu tatuaje. En lugar de ello, debes empapar la zona pegada con agua tibia hasta que las sábanas se despeguen fácilmente. Si necesitas arrastrar las sábanas a la ducha contigo, entonces que así sea.

❊ Días 2-3: Dolor y crudeza continuos

Durante los próximos dos días, es probable que tu tatuaje tenga el mismo aspecto y la misma sensación que el primer día. El enrojecimiento y la hinchazón probablemente habrán disminuido ligeramente, pero es probable que siga pareciendo y sintiéndose dolorido durante los próximos días (y posiblemente siga así hasta una semana). El tatuaje podría seguir rezumando pequeñas cantidades de tinta, sangre y plasma, pero esto es completamente normal.

▶ Advertencia

Aunque es probable que tu tatuaje siga dolorido y enrojecido durante una semana aproximadamente, si el dolor o el enrojecimiento no empiezan a remitir (o siguen empeorando), entonces debes ir a que te revise un médico para asegurarte de que no hay ninguna infección. Junto con el dolor, el enrojecimiento y la supuración, la zona probablemente también se sentirá ligeramente elevada por encima de la piel y podría parecer magullada e hinchada. Una vez más, esto no es nada para preocuparse. Dormir probablemente seguirá siendo bastante incómodo dependiendo del tamaño del tatuaje y la colocación, pero con cada día que pasa, sus niveles de comodidad deberían empezar a aumentar lentamente de nuevo. Asegurarse de que tu tatuaje está limpio sigue siendo extremadamente importante en esta etapa. Es probable que empiece a ver algunas costras muy ligeras formándose sobre su tatuaje alrededor del tercer día, pero su piel sigue siendo esencialmente una herida abierta en este punto y tendrá que asegurarse de que la zona se mantiene libre de bacterias lo mejor posible.

❊ Días 4-5: Que comience la costra

En este punto, vas a ver que aparecen costras por todo tu tatuaje. Como se mencionó anteriormente, esta costra del tatuaje debería ser sólo una ligera capa de piel costrosa que cubra todas las áreas entintadas, siempre y cuando hayas podido lavar la mayor parte del plasma viscoso en el primer par de días.
Heavy Scabbing
Este tatuaje tiene mucha costra, por lo que probablemente se desprenda en trozos más grandes
Sigue limpiando tu tatuaje exactamente igual que los últimos días, lavando la zona con los dedos con un jabón suave y secando completamente antes de aplicar una loción/ungüento muy fino para mantener la zona hidratada y humectada. Tu tatuaje va a empezar a tener un aspecto ligeramente opaco y turbio en este punto, ya que las costras empiezan a formarse sobre la tinta. Pero no te preocupes, ya que esta fase no dura demasiado tiempo y la nitidez volverá a aparecer. Es absolutamente crucial que no te arranques ni tires de ninguna de las costras que se están formando. En esta fase del proceso de curación del tatuaje, las costras aún no están listas para salir, y si las arrancas, corres el riesgo de arrancar la tinta junto con la piel costrosa. Incluso si una costra parece estar a punto de desprenderse, o si sólo está ligeramente adherida a la piel, déjala en paz. No hagas nada de lo que puedas arrepentirte al instante, siempre es mejor ir a lo seguro. Si te arrancas una costra, o si te la arrancas accidentalmente, existe la posibilidad de que salga tinta, lo que puede dar lugar a una zona de aspecto irregular o a la formación de una fosa en la piel. Estos problemas aumentarán el tiempo de curación de su tatuaje y pueden requerir que vaya a un retoque en el estudio. Evite llevar ropa muy ajustada, o cualquier cosa que pueda rozar o engancharse contra una costra, pudiendo arrancarla. Aunque la mayoría de las costras deberían ser leves, es posible que algunas zonas sean más gruesas que otras. Esto es de esperar, especialmente si el artista del tatuaje tuvo que repasar la misma zona varias veces. Sin embargo, si muchas/la mayoría de las áreas de tu tatuaje están cubiertas de costras gruesas y feas, esto puede ser el resultado de que el artista del tatuaje fue demasiado duro y presionó la aguja más profundamente de lo que necesitaba, vuelve al artista si estás preocupado. Por otra parte, no te preocupes si tu tatuaje no parece tener ninguna costra. Algunos tatuajes tendrán una costra muy ligera, hasta el punto de que puede parecer que no pasa nada (pero tu tatuaje estará cicatrizando). Esto es especialmente cierto para los tatuajes muy finos o los tatuajes que se componen de una paleta de colores muy claros, como los tatuajes de tinta blanca. Además, los tatuajes pueden empezar a formar costras antes de los 4-5 días. Incluso pueden formar costras después de un día o dos. Esto, de nuevo, es completamente normal y no deberías preocuparte. Algunas personas simplemente se curan más rápido que otras.

❊ Días 6-14: Las cosas están a punto de empezar a picar un poco…

Esta parte del proceso de curación del tatuaje es la parte que la mayoría de la gente teme. Esto se debe principalmente a la intensa picazón que algunas personas sufren, y también porque su tatuaje puede tener un aspecto realmente horrible durante unos días, ya que comienza a pelarse y descamarse. Al llegar aproximadamente al sexto día (más o menos un día), la ligera costra debería estar bien formada y cubrir toda la zona. A medida que las costras y los viejos trozos de piel empiecen a alcanzar la madurez, comenzarán a pelarse y a desprenderse. Tu piel se va a volver muy seca, y en la mayoría de los casos, es esta piel seca la que provoca el picor que tanta gente no soporta. Tu tatuaje empezará a verse un poco seco al principio, y con el paso de los días, empezarás a ver más y más descamación de la piel.
Peeling Tattoo
Un tatuaje pelado
Aunque va a ser muy tentador hurgar en la piel descascarada, no arranques nada ni te metas con ella. Aunque la piel que se está descascarando sólo parece estar colgando muy ligeramente, todavía está lo suficientemente adherida como para poder arrancar potencialmente algo de tinta con ella. Si empieza a picar, no rascarse el tatuaje. Rascarse la zona de cicatrización no sólo arranca las costras y la piel prematuramente, lo que puede extraer la tinta en el proceso, sino que las bacterias que hay bajo las uñas pueden causar una infección alrededor de la zona. Si usted encuentra que su tatuaje regularmente comienza a picar bastante mal, esto es normalmente una señal de que la piel se está convirtiendo en demasiado seco. Una vez que la piel empieza a pelarse es el momento perfecto para encontrar una buena loción hidratante para aplicar en la zona. Muchos otros, incluido yo mismo, encuentran un alivio instantáneo después de frotar una loción de calidad en el tatuaje. A medida que tu piel llega a la etapa de descamación, vas a querer hidratar a menudo. Siempre que te hidrates después de cada lavado y antes de acostarte, esto debería ser suficiente para mantener la zona bien hidratada. Puedes utilizar una crema hidratante general para pieles sensibles, una loción especializada para tatuajes o incluso un producto completamente orgánico y natural como el aceite de coco o la manteca de cacao para tratar de calmar tu nuevo tatuaje y promover una curación sana y rápida.
escamas de tinta
Los tatuajes pueden pelarse mucho mientras se lavan
Desgraciadamente, tu piel va a tener un aspecto muy antiestético durante unos días, ya que la capa superior de la piel dañada se desprende para preparar las nuevas capas de abajo. Tu tatuaje tendrá un aspecto apagado, escamoso y seco, pero como ya hemos dicho, esto sólo dura unos días.

▶ Consejo superior

Si vas a salir con tu tatuaje a la vista, y está en su peor momento ya que se está desprendiendo, aplicar una fina capa de loción debería humedecer la piel suelta, haciendo que se pegue y tenga un aspecto mucho más bonito que cuando está seco y duro. Tu tatuaje debería tener un aspecto marginalmente mejor durante las próximas horas utilizando este truco. Notarás que a medida que pasa el tiempo, cuanto más laves tu tatuaje, más escamas se desprenderán, y en cuanto las zonas muy sueltas comiencen a desprenderse, empezarás a ver atisbos de un tatuaje mucho más claro y nítido que se abre paso desde abajo.

❊ Días 15-30: Ya casi llegamos

En este punto, tu tatuaje debería haber terminado de pelarse en su mayor parte, aparte de alguna pequeña zona de piel escamosa/seca. Tu tatuaje ya no debería estar rojo o dolorido (y si lo está, debería remitir cada día). Las zonas elevadas deberían aplanarse lentamente hasta el punto de que no puedas distinguir las partes tatuadas en comparación con la piel sin tatuar al pasar los dedos por la zona. Sin embargo, notarás que tu tatuaje probablemente seguirá teniendo un aspecto un poco apagado y escamoso, y continuará viéndose y sintiéndose ligeramente seco, así que continúa hidratando 2-3 veces al día. Por lo general, todavía hay una capa muy fina de piel muerta que cubre la zona en esta etapa, lo que contribuye a la falta de nitidez, pero esta piel muerta se desprenderá gradualmente durante las próximas 4-8 semanas. La descamación será extremadamente ligera, y no será ni de lejos tan mala como la fase de descamación inicial. Continúe lavando su tatuaje todos los días, hasta la marca de 1 mes. Su tatuaje puede no ser tan propenso a la infección como lo fue en el primer par de semanas, pero es mejor estar completamente seguro de que su tatuaje limpio y saludable. El mejor método para determinar cuándo puedes volver a afeitar el pelo sobre tu tatuaje es cerrar los ojos y pasar los dedos por la zona. Si no notas ninguna zona elevada o con bultos, entonces ya deberías poder afeitarte. Si todavía está un poco levantado o con bultos, dale otra semana o dos e intenta la prueba de nuevo. Este es también un buen momento para inspeccionar tu tatuaje de cerca para asegurarte de que no hay manchas, puntos descoloridos, o áreas de soplado del tatuaje. Si encuentras algún problema con tu tatuaje en este momento, ponte en contacto con tu tatuador para que te aconseje qué hacer a continuación.

❉ ¡Lo has conseguido! ❉

El mes inmediatamente posterior a salir de la silla del tatuador va a ser definitivamente el momento más importante para tu tatuaje y vas a querer hacer todo lo que esté en tu mano para asegurarte de que la zona se cura lo más perfectamente posible. Una vez superado este punto, suele ser un camino de rosas y puedes disfrutar felizmente de tu tatuaje de ensueño durante el resto de tu vida.

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